13. Juli 2017 · Kommentare deaktiviert für NGOs say Italy’s ‘code of conduct’ threatens migrants’ lives · Kategorien: Italien · Tags: ,

EurActiv | 12.07.2017

By Georgi Gotev

Thousands more refugees could be at risk of dying at sea if a proposed ‘code of conduct’ for NGOs conducting search and rescue operations in the Central Mediterranean is put into practice, Amnesty International and Human Rights Watch said on Wednesday (12 July).

On 6 July in Tallinn, the Italian government proposed a “code of conduct” for NGOs operating privately-owned ships in the Mediterranean to make sure that they don’t act as taxis, ferrying refugees found off the Libyan coast, to Italian ports.

In the absence of such an agreement, Italy says it will close its ports to those ships.

Having reviewed a leaked copy of the proposed code, Amnesty International and Human Rights Watch said its application would limit the ability of NGOs to save human lives.

“Perversely, the proposed code of conduct for NGOs saving lives in the Mediterranean could put lives at risk. Attempts to restrict life-saving NGO search and rescue operations risk endangering thousands of lives by impeding rescue boats from accessing the perilous waters near Libya,” said Iverna McGowan, the director of Amnesty International’s European Institutions Office, in a press release.

Amnesty International and Human Rights Watch contend that the draft pact would curtail the work of NGOs carrying out search and rescue operations on the central Mediterranean by imposing the following restrictions:

  • Barring them from entering Libyan territorial waters to undertake rescues;
  • Banning them from using lights to signal their location to vessels at imminent risk of sinking;
  • Forcing them to return to port to disembark refugees and migrants, rather than allowing them to transfer rescued people onto other vessels at sea if necessary. This, they claim, would force NGO search-and-rescue teams to move away for long periods from the area where they are needed, leaving more people at risk of drowning in the Central Mediterranean.

The two international NGOs note that draft includes the threat of refusal to allow vessels from NGOs to disembark in Italy if they do not sign the code or fail to comply with any of its provisions.

Any code of conduct, if necessary, should have the goal of making rescue operations at sea more effective at saving lives, Amnesty International and Human Rights Watch said.  It should be agreed upon consultation with the groups involved in search and rescue, should apply to all vessels carrying out rescues in the Mediterranean, and should not be linked to disembarkation.

Amnesty International and Human Rights Watch believe that the code of conduct may in some cases hinder rescue operations and delay disembarkations in a safe place within a reasonable amount of time, breaching the obligations that both states and shipmasters have under international law of the sea.

The two NGOs believe that the proposed code of conduct comes amid “a concerted smear campaign against these groups”.

Despite their humanitarian mission, aid groups have come under fire, with some critics saying their presence encourages refugees to attempt the crossing.

Amnesty International and Human Rights Watch deplored the fact that the EU and its member countries have failed to provide Italy and other frontline member states with the shared support and assistance they need.

The two international NGOs say they have documented “reckless and abusive behaviour by Libyan coastguard forces”, to whom the EU seeks to sub-contract the duty of rescuing refugees.

“NGOs are out there in the Mediterranean rescuing people because the EU is not,” said Judith Sunderland, associate Europe and Central Asia director at Human Rights Watch.

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Migazin | 13.07.2017

Menschenrechtller:  Kodex für Retter im Mittelmeer gefährdet Leben

Die Kritik von Menschenrechtlern an dem geplanten Verhaltenskodex für private Retter im Mittelmeer reißt nicht ab. Sie rechnen mit mehr Toten, sollte der Plan umgesetzt werden.

Der geplante Verhaltenskodex für nichtstaatliche Retter im Mittelmeer gefährdet nach Ansicht von Menschenrechtlern das Leben Tausender weiterer Flüchtlinge. Sollte der von Italien entworfene Plan umgesetzt werden, könnte das tödliche Folgen haben, warnten Amnesty International und Human Rights Watch am Mittwoch in einer gemeinsamen Erklärung. „Der vorgeschlagene Verhaltenskodex für Nichtregierungsorganisationen, die Leben im Mittelmeer retten, könnte perverserweise Leben aufs Spiel setzen.“

Versuche, lebensrettende Such- und Rettungseinsätze der nichtstaatlichen Organisationen (NGOs) einzugrenzen und Rettungsboote daran zu hindern, die gefährlichen Gewässer vor Libyen zu befahren, gefährdeten Tausende, erklärte Amnesty-EU-Expertin Iverna McGowan. Sofern ein Kodex nötig sei, müsse er zum Ziel haben, Rettungsoperationen auf See effektiver zu machen, betonten die beiden Organisationen. Vorgaben sollten in Kooperation mit den Rettern erarbeitet werden und für alle Schiffe gelten, die Rettungseinsätze im Mittelmeer unternehmen.

Der Kodexentwurf kursiert seit vergangener Woche in der EU. Er sieht nach Angaben der Menschenrechtsorganisationen unter anderem vor, dass NGOs libysche Gewässer nicht befahren dürfen und dass sie nach Rettungseinsätzen die Flüchtlinge direkt in Häfen bringen müssen, statt sie bei Bedarf an andere Schiffe weiterzugeben. „Das würde nichtstaatliche Such- und Rettungsteams zwingen, für lange Zeit die Region zu verlassen, wo sie gebraucht werden“, protestierten Amnesty und Human Rights Watch.

NGO’s retten, weil EU nicht rettet

„NGOs sind im Mittelmeer und retten Menschen, weil die EU es nicht tut“, betonte Judith Sunderland von Human Rights Watch. Im Angesicht der Tragödien auf See und der Misshandlungen von Migranten und Flüchtlingen in Libyen müsse die EU die Rettung vor der libyschen Küste stärken, nicht einschränken.

Bislang gelangten in diesem Jahr rund 100.000 Bootsflüchtlinge nach Europa, darunter 85.000 über italienische Häfen. Nach Zahlen der Internationalen Organisation für Migration kamen dabei mehr als 2.200 Menschen ums Leben oder werden vermisst. Derzeit werden die meisten Flüchtlinge von Nichtregierungsorganisationen gerettet, nach Schätzung von „Ärzte ohne Grenzen“ nur etwa zwölf Prozent von Schiffen der EU-Grenzschutzmission Frontex. (epd/mig)

 

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