18. September 2017 · Kommentare deaktiviert für „Neue Fluchtroute, alte Gefahr: Über das Schwarze Meer“ · Kategorien: Bulgarien, Rumänien, Türkei · Tags:

nd | 17.09.2017

Nach der Abschottung der Mittelmeerroute versuchen Flüchtlinge vermehrt, das Schwarze Meer zu überqueren

Die See war aufgewühlt, starke Windböen wehten über das Wasser. Bis zu drei Meter hoch schlugen die Wellen auf dem Schwarzen Meer in der vergangenen Woche. Der rustikale Fischkutter »Ruya 1« verlor unter diesen Bedingungen in der Nacht die Kontrolle, er driftete ab. Die rumänische Küstenwache konnte das sich in Seenot befindende Boot gerade noch in letzter Sekunde entdecken. 153 Menschen aus Iran und Irak, ein Drittel Kinder, wurden gerettet. Die Soldaten brachten die Flüchtlinge zum Hafen von Midia und übergaben sie dort Vertretern der Einwanderungsbehörde. Es waren nicht die ersten Schutzsuchenden, die dort ankamen.

Rund 500 Flüchtlinge in fünf Booten versuchten zwischen August und September die rumänische Küste zu erreichen. Gemessen an den 100.000 Menschen, die dieses Jahr in Europa über das Mittelmeer ankamen, fällt das kaum ins Gewicht. Nachdem durch die jüngsten Abschottungsbemühungen Italiens und der EU die Strecke zwischen Libyen und Sizilien jedoch so gut wie geschlossen ist, könnten diese Ankünfte aber auch als Vorboten und Testversuche einer neuen Route gedeutet werden.

Krzysztof Borowski, Sprecher der EU-Grenzschutzagentur Frontex, erklärte jüngst gegenüber der Nachrichtenagentur AFP, dass Schlepper in der Türkei versuchen würden, die Schwarzmeer-Route »wiederzubeleben«. 2014 hatten 430 Schutzsuchende diese Route genutzt, 2015 dann 68 und 2016 nur noch einer. Das UN-Flüchtlingshilfswerk UNHCR will dagegen mit eine konkreten Einschätzung noch warten. Gegenüber »nd« erklärte der Sprecher Martin Rentsch: »Es ist zu früh, um aus den bisherigen Vorfällen eine Schlussfolgerung über neue Fluchtrouten zu ziehen.« Das UNHCR beobachte jedoch die Situation sehr genau. »Klar ist aber, dass immer, wenn legale Wege in die Sicherheit versperrt sind, neue irreguläre Routen entstehen.« Auch die Balkan- und Ägäisroute wurden in den vergangenen Jahren blockiert, so dass Flüchtlinge und Migranten gezwungen sind, auf gefährlichere Strecken auszuweichen. Die Schwarzmeer-Route gilt dabei aufgrund der ungestümen Windverhältnisse und der im Vergleich kälteren Temperaturen als weitaus unberechenbarer als die Mittelmeerroute. »Auf dem Schwarzen Meer weißt du nicht, was in 20 Minuten passiert. Die Migranten, die diese Strecke gefahren sind, müssen eine sehr harte Überfahrt erlebt haben«, sagte Răzvan Samoilă von der rumänischen Nichtregierungsorganisation Arca gegenüber der britischen Zeitung »guardian«.

Auch auf dem Landweg, hauptsächlich über Serbien, hat der rumänische Grenzschutz eine Zunahme an unerlaubten Übertritten festgestellt. In der ersten Jahreshälfte nahmen die Beamten rund 2800 illegal eingereiste Personen fest, fünfmal mehr als im gleichen Vorjahreszeitraum. Der Großteil kam aus Irak, Syrien und Pakistan. Sicherheitskräfte wollen mittels Nacht- und Wärmesichtgeräten, Helikoptern, Videoüberwachung und Stacheldraht vor allem aber ein unerlaubtes Verlassen des Landes Richtung Westen verhindern. »Rumänische Grenzer versuchen, die Flüchtlinge abzufangen und zurückzuholen«, sagte Johanna Bussemer. Leiterin des Referats Europa der Rosa-Luxemburg-Stiftung, gegenüber »nd«. Rumänien ist noch kein Mitglied des Schengenraumes – mit einem rigiden Vorgehen gegen Flüchtlinge will es aber offenbar der EU beweisen, dass es seine Grenzen unter Kontrolle hat.

Rumänien zeigt gleichzeitig keine große Bereitschaft, Flüchtlinge aufzunehmen. Anfangs hatte sich das Land wie die anderen Visegrad-Staaten Ungarn, Polen, Slowakei und Tschechien einer Quotenregelung verweigert. Nach dem Verteilschlüssel der EU sollte es 6351 Flüchtlinge bei rund 20 Millionen Einwohnern erhalten. Im August erklärte sich Außenminister Teodor Melescanu dazu bereit, 1942 Schutzsuchende aufzunehmen. Im Moment sind nur rund 700 Flüchtlinge im Land.

Theoretisch können Flüchtlinge in Rumänien Asyl beantragen, doch laut lokalen NGOs ziehen die meisten der Schutzsuchenden weiter Richtung Mitteleuropa. »Die Flüchtlinge wollen nicht bleiben, weil sie in dem Land wenig Perspektiven haben«, sagte Johanna Bussemer. Laut einer Studie der deutschen NGO Pro Asyl von 2012 muss ein Asylantragsteller in Rumänien von etwa 85 Cent am Tag leben.

Doch auch in den anderen Schwarzmeer-Anrainerstaaten sind die Bedingungen bedrückend: Menschenrechtsorganisationen dokumentierten Fälle in Bulgarien, in denen Grenzpolizisten Flüchtlinge zurückgewiesen, körperlich misshandelt und bestohlen haben sollen. In der instabilen und teilweise zerstörten Ukraine gibt es wiederum bereits zahlreiche Binnenflüchtlinge und rechtsradikale Milizen. Bussemer geht davon aus, dass es ein großes Interesse gibt, die Flüchtlinge in der Türkei von ihrer Überfahrt abzuhalten: »Die EU wird vermutlich großen Druck auf die betreffenden Staaten ausüben, um auch die Schwarzmeer-Route schnell wieder zu schließen.«

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EurActiv | 18.09.2017

Desperate Europe-bound migrants turn to capricious Black Sea

While the arrival of exhausted migrants may be common on Mediterranean shores, it’s a rare sight on the Black Sea coastline. But a string of recent arrivals from Turkey suggests it may be emerging as part of a new ‘Romanian route’ to western Europe.

Shortly before dawn on Wednesday (13 September), around 150 people, a third of them children, were rescued in the Black Sea – the fifth migrant boat to be intercepted by Romanian authorities since mid-August.

The arrival of some 570 Iraqis, Syrians, Afghans, Iranians and Pakistanis in less than a month remains modest compared to the influx recorded in the Mediterranean.

In 2014, the last year of relative activity, close to 300 migrants crossed the Black Sea to reach Romania.

EU member Romania is not part of the bloc’s passport-free Schengen zone and until now has largely avoided the kind of influx of refugees and migrants seen elsewhere on the continent over the past few years.

The latest developments are being carefully watched in the country.

“This seems to indicate that smugglers are trying to find a route through the Black Sea,” Krzysztof Borowski, a spokesman for Frontex, the EU’s border force agency, told AFP.

Smugglers are looking for more affluent migrants to pay the fare for the new route which avoids Greece, where arrivals risk deportation under an agreement between the EU and Ankara, explained Mircea Mocanu, head of the International Organisation for Migration (IOM) in Romania.

The crossing between Turkey and Romania can cost between €1,000 and €3,000, he added.

However, he is doubtful there will be in an influx of boats during the colder months: “It is ten times more difficult to cross the Black Sea than the Mediterranean Sea.”

“It’s the Black Sea, not because of its colour but because of the danger during storms,” said Police Commissioner Gabriel Cerchez, who was part of Tuesday’s rescue.

“Until the boat enters the port, it could capsize at any time.”

‘Ready for anything’

Other tests await migrants who dare to make the crossing in a bid to reach western Europe, where reinforced controls and fences make it difficult to cross borders.

In Timisoara, close to the border with Hungary, hundreds of migrants are waiting for an opportunity to cross over.

At the immigration centre, Tarek, a 19-year-old Syrian, told AFP he had been stopped while trying to reach the border in a car.

He has decided to stay in Romania to become a computer engineer, but he said many of his friends are “ready to do anything” to leave.

“People come and ask: ‘do you want to stay or go? Because I know a way to get to Germany that’s 100 percent safe’,” he said, adding that middle-men get €100 for setting up a migrant with a smuggler.

Not far from the centre, around 15 men were gathered on wasteland in a makeshift camp, in the hope of finding a smuggler.

Among them, Rafi, a 23-year-old Pakistani, and Zakir, a young Afghan, said they crossed from Hungary into Romania by foot.

A direct crossing from Serbia to Hungary has become almost impossible because of the barbed wire fencing erected between the two countries, while the long Romanian-Hungarian border remains open.

According to Romania’s border police, more than 1,200 people attempting to cross the western border have been arrested since the beginning of the year, compared to 900 for all of 2016.

The IOM estimates that 80% of attempts fail.

For Tarek, is it a bitter conclusion: “A year and a half of my life has been wasted in the hope of joining the promised land.”

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Reuters | 18.09.2017

People smugglers test new migrant sea route through Romania

Radu-Sorin Marinas

BUCHAREST (Reuters) – About 500 migrants from the Middle East reached Romania across the Black Sea from Turkey in about a month, coastguards said on Monday, in a sharp increase the European Union says shows smugglers are testing alternative routes into Europe.

Since 2015, the EU has been struggling to bring down the number of refugees and migrants smuggled or trafficked from the Middle East and Africa to its shores.

A 2016 deal with Turkey shut the route to EU state Greece and the bloc is now cracking down on arrivals from Libya to Italy. All in all, Mediterranean arrivals to the bloc fell from nearly 28,000 people in June to below 10,000 in August, according to U.N. data.

But the Romanian coast guard told Reuters on Monday that 475 people reached its shores in about one month in August-September, including from Iraq and Iran. Seven people smugglers from Turkey, Bulgaria, Syria, Iraq and Cyprus had been arrested.

While still low compared to thousands of migrants reaching Greek islands daily at the height of the arrivals in 2015, the figure marks a sharp increase from a total of 500 migrants who completed the same route in two years in 2013-2015, according to Romanian data.

The EU’s border agency Frontex has said it is monitoring the situation and that people smugglers might be looking for alternative entries to the bloc after the Mediterranean crossings were made more difficult.

“While it is too early to talk about the opening of a new migratory route, the recent incidents of intercepted wooden boats with migrants on the Black Sea suggest that smugglers might be looking to revive this route,” said a Frontex spokesman, Krzysztof Borowski.

Frontex said the Black Sea route was last active in 2014 but did not expect it to develop on a large scale due to difficult sailing conditions on the Black Sea, especially as autumn nears.

On Aug. 13, the Romanian coast guard said it had rescued 101 adults and 56 children from Iraq and Iran crowded onto a small fishing boat, in distress amid strong winds.

”They were packed in there … The boat could (only) safely accommodate a dozen people,” a coastguard officer said.

In Romania’s neighbor Bulgaria, interior ministry data showed no illegal migrants had been stopped at its sea border in 2017.

Both countries are still outside of the EU’s Schengen zone of free travel and hope to join as soon as possible.

While the bloc’s executive has said it will soon recommend bringing them in, many other EU states are skeptical. How the two will manage any migratory flows would be crucial to determining whether they meet the criteria.

Since joining the EU in 2007, both are also under monitoring by the EU executive arm in Brussels over justice reforms and concerns over corruption.

While Ankara has cracked down on smuggling across the Mediterranean, many refugees and migrants who had made it across before are being stranded on Greek islands in poor conditions.

As the bloc’s relations with Turkey have grown increasingly strained since the 2016 migration deal, Brussels and EU states worry that President Tayyip Erdogan might one day walk away from the accord.

“Erdogan has just lifted a lid to keep pressure on the EU. It’s flexing muscles,” Romanian political analyst Mircea Marian said of the recent increase in arrivals from the Turkish coast across the Black Sea.

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