18. Oktober 2017 · Kommentare deaktiviert für Tunesien: Die neue Route der Migranten nach Sizilien · Kategorien: Alarm Phone, Italien, Tunesien, Video · Tags: ,

Video giving safety advises, for people planing to cross from Tunisia

„Poor, but not desperate. A lot of them try to cross the Med again and again, risking their lives and convinced that this is the only possibility to have a future“, said an Tunisian activist from the Alarm Phone association of Watch the Med.

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Reuters | 18.10.2017

Smugglers offer new routes to Europe for jobless Tunisians

Tunisian smugglers are offering migrants seeking a fresh start in Europe a new route from Africa to Italy

Thousands have made the dangerous 300 km journey between Libya and the Italian island of Lampedusa this year and hundreds more are thought to have died trying to crossing the Mediterranean Sea to reach European shores.

A crackdown by the Libyan coastguard in August has forced migrants and smugglers to find alternatives, giving Tunisians an opportunity to sell spots on overcrowded boats between the Gulf of Tunis and Sicily.

The number of migrants trying to make the trip, which can be as short as 150 km, has jumped in the last month while fewer are leaving from Libya.

Most are Tunisians fleeing economic hardship at home. Others want to avoid increased navy patrols off Lampedusa and prefer to arrive on the larger island of Sicily where it is easier pass unnoticed. Penalties for smugglers and migrants are also light in Tunisia if you are caught.

“The route to Sicily is not as heavily guarded as to Lampedusa,” said Hassen Rebhi, captain of a Tunisian coast guard captain whose boat patrols the waters off Tunisia.

Libya is still a much bigger departure point for Europe with 108,000 reaching Italy from Libya in 2017, according to the International Organisation for Migration (IOM).

But Tunisian arrivals are on the rise with 1,400 in September, up from 1,350 in the first 8 months of the year. Many others are believed to have reached Sicily but escaped detection and identification.

Tunisian coast guard officials said they had foiled 900 departure attempts in September compared to 170 in August. About 80 percent are Tunisians but there are also Libyans, Moroccans and sub-Saharan Africans.

NO JOBS AT HOME

The route from Tunisia has been active before – some 20,000 left in 2011 as Tunisians tried to escape political turmoil when longtime president Zine El-Abidine Ben Ali was ousted.

Tunisia won international praise for its democratic progress and the numbers seeking to leave fell but successive governments have failed to create jobs for young people.

Some 40 km offshore, Rebhi’s boat pulled up alongside an inflatable boat overloaded with 14 young Tunisian men who had been hoping to make it to Italy. The coast guards ordered them to switch off their engine and climb aboard the ship.

“I watched many videos of young people who arrived in Italy. I have been unemployed for five years and don’t have any hope things will get better in Tunisia,” said Anwar, a Tunisian who was shivering after spending 8 hours on the damp boat.

European officials are worried about an influx of Tunisian jihadists. Thousands of Tunisians have left to fight for Islamic State. Some have also made their way to Europe including Anis Amri who killed 12 people when he plowed a truck through a Christmas market in Berlin.

Italy last week urged Tunisia to increase patrols, an Italian interior ministry spokesman said. It also wants to increase the number of Tunisians that can be repatriated from 30 a week to at least 80.

Tunisia’s navy has stepped up controls but the arrival of many in Sicily celebrating and dancing on beaches in social media posts is a powerful draw.

All those in the inflatable vowed to try the crossing again.

“I prefer to die in the sea than to stay in Tunisia without dignity,” said Hassan Chouchan, a 27-year-old who had lost his job as an entertainer in a tourist resort.

“Please let us continue our journey. We do not want to stay here,” he shouted at the coast guard.

NO REGRETS

Frustrated young people openly discuss plans to leave.

Families from Aweld Amer, a village near the tourist resort of Sousse where an Islamist militant shot dead 39 foreigners in 2015, told Reuters that at least 300 of the 4,000 residents had left for Italy.

More than 600 youths in the southern city of Tataouin left, while more than 1500 young people left the coastal towns of Hargeleh, Monastir, Sfax, Chebba, Bizerte and Kelibia last month alone, residents said.

“The government says it encourages private projects,” said 25-year old Borhan Sallem in Monastir, a port two-hours from Tunis. “When I wanted to get a loan to buy a fishing boat they refused it.”

Reuters met him and a group of friends in the port of Monastir in presence of a smuggler, a fisherman, who brought them days later safely to Sicily, relatives confirmed.

The interviews came abruptly to an and when a police car arrived at the port to monitor possible smuggling activity.

But migrants and the smuggler said they were not worried about getting caught.

They also feel the trips are safe as the boats are driven by fishermen who are less likely to abandon local people in rough seas than Libyan armed groups.

“You get detained a few days and that’s it. The trip is safe. I don’t go with more than 30 to 50 people,” said the smuggler.

Farhat Mansour, a 26-year-old Tunisian who paid a smuggler 3,000 Tunisian dinars ($1,223) for the journey to Sicily said the Italian police put him and others in a detention center when he arrived a month ago. Only those suspected of having militant ties were still being held.

Mansour has not found work and is living with under bridges with other Tunisians but has no regrets.

“Here maybe the opportunities are few, but in Tunisia the opportunities are totally non-existent,” he said.

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Giornale di Sicilia | 06.10.2017

„Sbarchi fantasma“ dalla Tunisia, la nuova rotta dei migranti per la Sicilia

TUNISI. Partono dalla Tunisia di notte a bordo di piccole imbarcazioni o pescherecci, sempre a piccoli gruppi, per sfuggire meglio ai controlli e sperare di farla franca, anche una volta approdati sulle coste italiane. Li chiamano „sbarchi fantasma“ appunto.

Sono in gran parte giovani e disoccupati tunisini in cerca di un futuro migliore in Europa. I numeri non sono ancora altissimi, ma comunque tali da preoccupare le autorità italiane, timorose di trovarsi di nuovo di fronte a uno scenario di immigrazione di massa dalla Tunisia come quello post-rivoluzione del 2011, quando in migliaia sbarcarono a Lampedusa.

Inquietano gli inquirenti in particolare gli allarmi lanciati dai sindaci di Lampedusa e Pozzallo sul rischio che tra questi giovani si possano nascondere anche molti delinquenti e jihadisti. Si tratta comunque di numeri importanti, letti anche dal lato tunisino. Nel solo mese di settembre, secondo il portavoce della Guardia nazionale, Khalipha Chibani, sono stati 554 gli arresti di migranti, fermati in mare o prima di imbarcarsi, dalle forze dell’ordine tunisine: il triplo rispetto al mese di agosto.

Il picco si è manifestato nell’ultima settimana di settembre, complici le buone condizioni meteorologiche. In aumento ovviamente anche il numero dei tentativi sventati di emigrazione verso le coste italiane, 17 solo nella settimana dal 24 al 30 settembre scorso, con l’arresto di 332 persone da parte delle autorità tunisine. E se quelli sventati sono probabilmente una minoranza rispetto ai tentativi andati a buon fine, sarebbe opportuno, secondo gli esperti, avviare una riflessione strategica seria.

Le partenze dalla Tunisia si differenziano rispetto a quelle dalla Libia per l’utilizzo di imbarcazioni da pesca e perché soprattutto i migranti tunisini sono molto spesso „migranti economici“, ovvero nella maggior parte dei casi si tratta persone che vivono una vita precaria nel loro Paese e cercano un futuro migliore in Europa.

Ma dal Viminale c’è la piena consapevolezza che dalla Tunisia arriva il maggior numero di foreign fighters in Europa, per cui occorre accendere un riflettore su questi „sbarchi fantasma“ che rischiano, per numeri e frequenza, di far saltare il collaudatissimo meccanismo dei controlli negli hotspot.

Qualcuno in Italia mette in luce il fatto che molti di questi giovani sbarcati sulle coste italiane siano delinquenti che hanno potuto usufruire di provvedimenti di grazia o indulto che l’amministrazione tunisina è solita concedere durante alcune ricorrenze particolari. Ma si tratta di una circostanza che l’ambasciata italiana a Tunisi in qualche modo smentisce, puntualizzando che „ogni anno, per la festa della fine del Ramadan, il governo libera i detenuti per i reati minori. Stiamo parlando perlopiù di piccoli consumatori di droga. Ed è sempre successo. Quindi non può essere ritenuto un elemento significativo per spiegare l’aumento delle partenze del 2017″.

Per spiegare il fenomeno forse è più facile fare riferimento alla povertà, al mancato sviluppo di alcune regioni sfavorite e alla disoccupazione giovanile, che al sud raggiunge punte del 43%. In questo senso la cosiddetta Primavera araba ha fallito e i giovani tunisini che ormai partono dalle coste di Sfax, Monastir, El Haouaria, Zarzis ma anche da Biserta nel nord, ne sono perfettamente consapevoli, cercando altrove il futuro che sanno di non poter trovare in patria. Stanno partendo ragazzi molto giovani.

Poveri, se non disperati. Molti di loro riprovano la traversata di continuo mettendo a rischio la loro vita, convinti che sia l’unica possibilità per avere un futuro“, ha dichiarato l’attivista tunisino Mounib Baccari dell’associazione Alarmphone di Watch the Med. Su Tunisi sono puntati i riflettori dei Paesi occidentali, per il timore che una volta rallentati i flussi dalla Libia, possa nascere una nuova rotta dalla Tunisia.

Anche per questo sono sempre più frequenti le visite di rappresentanti dell’Unione europea, di organizzazioni internazionali, nella capitale nordafricana al fine di ridefinire una politica migratoria globale sia in grado di gestire efficacemente i flussi nel rispetto dei diritti umani.

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