11. Juni 2018 · Kommentare deaktiviert für Spanien: Valencia öffnet Hafen für Aquarius mit 629 Boat-people · Kategorien: Italien, Libyen, Spanien · Tags: ,

El Paìs | 11.06.2018

España acogerá al barco ‘Aquarius’ en Valencia por razones humanitarias

„Es nuestra obligación ayudar a evitar una catástrofe humanitaria y ofrecer un puerto seguro a estas personas“, asegura Pedro Sánchez

El presidente del Gobierno, Pedro Sánchez, ha dado instrucciones para que España acoja en el puerto de Valencia al barco Aquarius, que navega por el Mediterráneo con más de 600 inmigrantes y refugiados rescatados por Médicos Sin Fronteras (MSF) y Sos Mediterranée, abandonados a su suerte tras impedir su entrada a Italia el nuevo ministro del Interior, Matteo Salvini. Sin embargo, nadie ha notificado de momento al capitán del barco y a las ONG allí presentes que su destino es Valencia. El viaje son unas 700 millas náuticas, unos tres días y, según los cálculos de los responsables del barco, no disponen de comida para tanto tiempo, por lo que habría que recoger suministros en otro puerto de camino a Valencia. El barco continúa parado.

„Es nuestra obligación ayudar a evitar una catástrofe humanitaria y ofrecer un puerto seguro a estas personas, cumpliendo de esta manera con las obligaciones del Derecho Internacional“, ha asegurado el presidente en una nota difundida por Presidencia. Momentos antes de conocerse el comunicado, el presidente de la Generalitat valenciana, Ximo Puig, ha asegurado que el Gobierno de España ha ofrecido a la ONU Valencia como „puerto seguro“ y que así se lo había dicho la vicepresidenta del Gobierno, Carmen Calvo, informa Elsa García de Blas.

„Me ha comunicado que el Gobierno situará el puerto de Valencia como el puerto seguro para esta operación humanitaria que el gobierno de España va a emprender de la mano de la ONU“, ha dicho Puig, que ha asegurado que es una buena noticia para España y Valencia, que son considerados abiertos y hospitalarios.

Mientras tanto, el Aquarius sigue parado cuando han llegado desde España las noticias de que el buque humanitario se dirige a Valencia con sus 629 huéspedes. “Hasta este momento no hemos recibido ninguna notificación de que tenemos un puerto seguro en España”, ha dicho la portavoz de MSF a bordo al filo de las tres de la tarde. El capitán y los responsables de las ONG que operan el barco están a la espera de las instrucciones y recalcan que varios de los rescatados necesitan atención médica. El Centro de Coordinación Marítima de Roma dirige los rescates en esta zona del Mediterráneo y es él quien, según las normas de la mar, debe comunicar al capitán en qué puerto puede desembarcar a los migrantes. Así es en todos los rescates.

Previamente, la alcaldesa de Barcelona, Ada Colau, y el alcalde de Valencia, Joan Ribó, se habían ofrecido a lo largo de la mañana a acoger en sus respectivas ciudades, ambas con puerto, a los 629 inmigrantes porque, en palabras de Colau „ante todo hay que salvar vidas humanas“, un objetivo para el que ha pedido colaboración al Gobierno español.

Ribó ha recordado la condición de esta capital como „ciudad refugio“ y ha considerado „absolutamente inhumano que se deje un barco a la deriva en esa situación“. Por ello, ha dicho que desde la capital valenciana iban „a mover todos los dispositivos para que si no hay otra posibilidad“, Valencia sea el sitio de atraque de este buque.

Colau ha hecho su ofrecimiento preguntada sobre este asunto en un desayuno informativo de Nueva Economía Fórum, donde previamente había lamentado la situación de los inmigrantes que viajan en ese barco, al que Malta e Italia ha denegado atracar, y había reafirmado la obligación de „no mirar hacia otro lado“ y atender las cuestiones humanitarias. „Las ciudades queremos cumplir los derechos humanos. Barcelona y Madrid ya están acogiendo con recursos propios y queremos hacerlo bien, queremos organizarnos con las otras ciudades y con el Gobierno de España“, ha reclamado la regidora barcelonesa.

La alcaldesa ha pedido organización a la Unión Europea en cuanto al fenómeno de la inmigración porque, ha dicho, „la gente igualmente viene“ porque „huye de la desesperación y del horror“. „En lugar de atenderlos bien se pierde un montón de dinero en políticas de frontera que fracasan“, ha lamentado Colau. En su discurso, también ha comentado la situación de „terrible actualidad“ de los inmigrantes a bordo de ese barco y ha criticado que mientras los refugiados luchan por su vida los gobiernos „miran a otro lado“ y toman decisiones „profundamente racistas e inmorales“.

„Si nos creemos Europa es momento de demostrarlo“, ha advertido Colau, para acto seguido recordar que España está incumpliendo todos los compromisos en materia de asilo y está dejando a las ciudades „solas“, en referencia a los fondos propios que tanto Madrid como Barcelona destinan a atender a estas personas. „Barcelona quiere ayudar“, ha recordado, y para ello necesita que el Gobierno de España „asuma sus responsabilidades y no incumpla los compromisos“.

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BBC News | 11.06.2018

Spain ‚will accept‘ disputed migrant ship Aquarius

Spain’s prime minister has said the country will take in a rescue ship stranded in the Mediterranean, to help avoid a humanitarian disaster.

Pedro Sánchez said he would give „safe harbour“ to the Aquarius and the 629 people on board, after Italy and Malta both refused to let the ship dock.

The UN refugee agency and the EU had both called for a swift end to the stand-off between the two countries.

Mr Sánchez, who took office a week ago, said the ship would dock in Valencia.

The migrants aboard the Aquarius were picked up from inflatable boats off the coast of Libya at the weekend, in six different rescue operations, according to the German charity SOS Méditerranée.

„It is our duty to help avoid a humanitarian catastrophe and offer a safe port to these people, to comply with our human rights obligations,“ Mr Sanchez’s office said.

Who is on board the ship?

Those saved include 123 unaccompanied minors, 11 younger children and seven pregnant women, SOS Méditerranée said.

The minors are aged between 13 and 17 and come from Eritrea, Ghana, Nigeria and Sudan, according to a journalist on the ship, Anelise Borges.

„Most of them are sleeping outside. They are obviously exhausted, they have been exposed to the elements, they have been at sea for 20 to 30 hours prior to their rescue,“ she told the BBC.

Why did Italy reject the ship?

Italy’s new Interior Minister Matteo Salvini refused to let the ship in, saying: „Saving lives is a duty, turning Italy into a huge refugee camp is not.“

„Italy is done bending over backwards and obeying – this time THERE IS SOMEONE WHO SAYS NO,“ he wrote on Twitter, with the hashtag #closethedoors.

Mr Salvini, leader of the right-wing League party, promised during Italy’s recent general election to take a tough stance against migration.

He said Malta should accept the Aquarius, but it refused, arguing that it falls under Italy’s jurisdiction.

Italy is the main entry point for migrants crossing from North Africa to Europe.

Mr Salvini has previously said he is considering action against organisations that rescue migrants at sea. He has accused them of being in cahoots with people-smugglers.

On Sunday, he said that Italy was saying „no to human trafficking, no to the business of illegal immigration“.

„Malta takes in nobody,“ he added. „France pushes people back at the border, Spain defends its frontier with weapons.“

SOS Méditerranée said late on Sunday that the Aquarius had been instructed by the Italian Maritime Rescue Co-ordination Centre to stand by in its current position, 35 nautical miles (65km) from Italy and 27 nautical miles from Malta.

Despite Mr Salvini’s stance, the mayors of Taranto and Naples had both offered to welcome the migrants, with Taranto’s Rinaldo Melucci saying the Italian port city was „ready to embrace every life in danger“.

Naples mayor Luigi de Magistris tweeted that „if a minister without a heart leaves pregnant women, children, old people, human beings to die, the port of Naples is ready to welcome them“.

What about Malta?

A spokesman for the Maltese government told AFP news agency Malta was „neither the co-ordinating nor the competent authority“ in the rescue operation.

Prime Minister Joseph Muscat insisted that Malta would not allow Aquarius to dock at its ports and said Italy’s instructions to the boat were dangerous.

„They manifestly go against international rules, and risk creating a dangerous situation for all those involved,“ he said in a tweet.


A smart move by Spain’s new prime minister

By Guy Hedgecoe, BBC News, Madrid

While Spain’s willingness to take in the Aquarius has surprised many observers, for the new Spanish government it does make political sense for several reasons.

The move solves a potentially thorny problem for the European Union, bolstering Pedro Sánchez’s hopes of becoming an influential leader within the bloc.

The new prime minister appears keen to distance himself from the legacy of his predecessor, Mariano Rajoy, whose international impact was discreet and who only took in a fraction of the refugees agreed upon in a 2015 accord with the EU.

In addition, this gesture is likely to impress left-leaning parties such as Podemos which were instrumental in voting the Socialist in to office on 1 June, and whose support he still needs.


What is the law on rescue ships?

Rules on disembarking and assisting rescue ships such as Aquarius are governed by international law.

The International Convention for the Safety of Life at Sea dictates that any ship learning of distress at sea must assist regardless of the circumstances.
It says that the country responsible for operations in that area has primary responsibility for taking them from the ship.

It also clearly states that the relevant government „shall arrange for such disembarkation to be effected as soon as reasonably practicable“.
Given that the migrants were rescued off the coast of Libya, the closest ports are likely to be either Sicily in Italy or Malta, which is why there has been a stand-off between the two countries.

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